Ascania-Nova, la plus vieille réserve steppique du monde (2/2)

© Dimiter Kenarov
Des grues dans le ciel d’Ascania-Nova au petit matin.

Avec la disparition des zones humides et estuaires, l’augmentation du braconnage et de la pollution, certaines populations de grues cendrées et de grandes outardes du parc naturel ukrainien diminuent dangereusement.

Le véritable travail de restauration d’Ascania-Nova commença seulement dans les années 1980, pendant la chute du régime soviétique. L’endroit entra dans la liste des réserves de biosphère de l’UNESCO et, sous la direction de Victor Gavrilenko, il fut enfin séparé de ce qui était appelé jusque-là l’Institut ukrainien de recherche sur l’élevage de steppe. En 2008, avec sa popularité croissante, dépassant joliment chaque année les 100’000 visiteurs, Ascania-Nova a été inclue dans les sept merveilles naturelles d’Ukraine, représentant le pays dans une initiative internationale baptisée les «sept nouvelles merveilles de la nature». Elle n’a pas gagné, mais l’honneur de la reconnaissance suffisait amplement.

Pourtant, peu de touristes osent s’aventurer par ici ces derniers temps. Quand votre pays est en guerre, que l’économie s’effondre et que la peur alourdit l’air, comme une couverture épaisse, un voyage dans la nature des steppes n’est pas vraiment une priorité. Pour ma part, je suis le seul client du Kanna («L’élan»), un immeuble de l’époque soviétique reconverti en hôtel, dont l’entrée est décorée de bois et de tableaux représentant des cerfs, comme dans un pavillon de chasse. «Les affaires vont très mal en ce moment», commente le réceptionniste de l’hôtel avec un soupir. «Les derniers événements ont fait fuir tout le monde.»

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